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First steps to vital connections



It’s tough being the stranger in town, but you’ve just got to bite the bullet and get networking, says Tong Cheuk Fung…


KS: Can you describe your current job and how it relates to networking?


Tong Cheuk Fung: I work in event planning, project management, overseas promption fir Japanese companies, and running a co-working space. Networking has been crucial in building my career in Japan. Almost all of my job opportunities have come through referrals from the network I have built. I think for a foreigner wanting to work as a small business owner or freelancer in Japan, word of mouth is especially important for your credibility. After getting the jobs, I’ll again use my network to find resources – be it translators, designers or consultants – to complete the task.


KS: What are the benefits of creating networks in foreign country?


TCF: Coming to a foreign country is not easy. In Japan, basic things like applying for a mobile, getting accommodation, opening a bank account, going to the ward office, can often break you. But a good network will help you with basic survival needs. Once you are done “surviving” in a foreign country, you might want to build your career or business. Chinese people talk a lot about “Guanxi”(関係),which describes relationships or connections in business. I don’t mean that success is simply a matter of getting to know big shots. Rather, success is about being good at what you do and having people know about it. By having Guanxi, or useful connections in your network, you will eventually meet gatekeepers who will open up opportunities where you can showcase your talent.


KS: How have you created these networks?


TCF: I have created my network in Japan by setting up an international community called We Are One Japan (, which organizes events based on different interests like music, films, design, art, languages, food, culture, or travel. Through these events, I meet a diverse group of foreigners and Japanese with whom I became friends, and even business partners. I also make sure I attend other people’s events to meet different communities and just to have fun.


KS: What has been the most crucial factor in helping you build networks?


TFC: I think it would be having an open mind in meeting new people, and not being shy to introduce myself and find out about them. Sometimes I will even send emails to strangers with whom I see a potential for collaboration, and some of them have now become my customers and business partners. Another crucial factor is the ability to communicate with people, and the most effective way is if you can speak their language. So making the effort to learn new languages, or not being shy to use those in your repertoire, will help make your connection with people more engaging, and amazingly the level of trust will increase as well.


KS: What can people in Kansai do if they want to connect?


TFC: Go online to Facebook, LinkedIn, Couchsurfing, etc to find events that suit your Interest or are in your local area. For those looking for career or business development through networking, I’ve created 47RONIN(,  a global residential and co-working space in Kyoto, which hosts a community of entrepreneurs, freelancers, and small business owners. We sometimes collaborate on bigger projects by synergizing each of our talents and resources. And if you want to get to know the Japanese business community, you can check out events and activities at Knowledge Capital ( at the newly opened Grand Front Osaka. Finally, please feel free to get in touch through any of my communities. I look forward to meeting you at events in the future.

Vital Connections


Tong Cheuk Fung will be the presenter

at the next Business Matters Event.

Join us for a presentation on building

a networking opportunity to follow.


・Date : Jul 18 (Thu)

・Time: 7:30 – 9:30pm

・Entry: ¥2,000 w/1d












Kansai Scene (関西シーン): あなたが最近している仕事について、そしてそれがどのようにネットワークを作ることと関係しているかを教えていただけますか?


Tong Cheuk Fung: 私はイベント企画、プロジェクトマネジメント、日本企業への海外プロモーション、そしてコワーキングスペースの運営をしています。ネットワーク作りは私が日本でキャリアを積む上でとても重要です。私のほとんどすべての仕事上のチャンスは、私が構築したネットワークからの紹介が元です。小さい会社のオーナーとして、日本でフリーランスとして働きたいと思っている外国人にとって、口から出る言葉はその人の信用という点において特に重要だと私は思っています。仕事を請け負った後も、私は仕事のチャンス-翻訳家、デザイナー、コンサルタント-を見つけるため、仕事を完璧にこなすために、再び私の構築したネットワークを使うでしょう。


KS: 外国で、ネットワークを構築するメリットってなんですか?


TCF: 外国にネットワークを持ってくることは容易ではありません。日本では、携帯電話について問い合わせたり、住む場所を得たり、銀行口座を開設したり、区役所に行ったりというような基本的なことで、しばしば破産します。しかし、良好なネットワークは、基本的に生き抜くための必要なものとしてみなさんを手助けしてくれます。1回みなさんが外国で”生き抜く”ことができたら、きっとみなさんそこでキャリアを積んだり、ビジネスをしたくなったりすると思います。中国人の方々はよく”Guanxi”(クワンシー)のことについて話します、それは関係という意味がもともとありますが、ビジネスでのコネクションや関係も指します。成功はただ偉い人を知るということではないと私は思う。正確に言うと、成功はみなさんがどれだけ業績を上げたかで、さらに人々にそのことを知ってもらえたか、ということです。ビジネス的な関係を、又は、自分のネットワークからの有効なコネクション持つことによって、結果として、みなさんはチャンスを与えてくれる人々に、みなさんのその才能を発揮できる場所で会えると私は思います。


KS: どうやってTongさんはこれらのネットワークを構築していったのですか?


TCF: 私は”We Are One Japan”(という国際的なコミュニティをセットアップする際に、日本でネットワークを構築しました。” We Are Japan ”というのは、基本的にそれぞれ異なった利益からなるトピック、例えば音楽、映画、デザイン、絵画、言語、食べ物、文化や旅行等のイベントを企画するコミュニティです。これらのイベントを通して、私は外国人、日本人の多様な集団に会うことができ、そこの人々と友達に、またビジネスパートナーになりました。だからこそ、私もまた異なるコミュニティの人々に会うため、そしてただ楽しむために、様々な人々が運営しているイベントに参加しようと、心がけていました。


KS: トンさんがネットワークを構築する上での手助けとなった1番重要なファクターはなんですか?


TFC: 私は、心を開いて初対面の人々と出会い、恥ずかしがらずに自己紹介し、彼らについて理解することです。時々、私はメールを送る時でさえ、その相手と何か一緒に共同でできることはないかと、またそのメールを送った何人かは私のお客様、ビジネスパートナーになってくれるのではないかという思いで送ります。他の重要なファクターはコミュニケション能力であり、さらに効果的な方法としては、その彼らの言語を話せるかどうかです。したがって、新しい言語を学ぶ努力をすること、また恥ずかしがらずにこれらのスキルを使うこと、はみなさんがもっと魅力的な人々とつながる手助けをしてくれるでしょう、そして同じように信頼度も飛躍的に上がるでしょう


KS: What can people in Kansai do if they want to connect?

KS: 関西の人々もTongさんのようにコミュニティーを作るとしたら、彼らには何ができますかね?


TFC: あなたに合ったイベントを見つけるために、FacebookやLinkedIn(Facebookの起業家ver.)、Couchsurfing(旅行する際にホストを探して、旅人同士をつないだり、旅先の地元の人とつながることができたりするサイト)、meetup.com等を覗いてみるのがいいと思いますよ。ネットワークを通したキャリアや、ビジネスの発展のために、私は47RONIN(を創りました。47RONINは京都にある国際的住居やコワーキングスペースで、起業家、フリーランスや小さな会社の社長らのグループに対して提供しています。私たちは時々、私たちのそれぞれの才能や資源によって、より大きなプロジェクトとコラボレーションします。そして、もし、みなさんが日本のビジネスコミュニティーについて知りたいなら、みなさんは新しくオープンしたGrand Front Osakaにあるknowledge capital(でイベントや活動をチェックできます。最後に、私のコミュニティーに自由にコンタクト取ってください。ためらわないでください。私は将来、みなさんにイベントでお会いできるのを楽しみにしています。


vital connections



Tong Cheuk Fungは次のビジネス関係のイベントのプレゼンターになるでしょう。ぜひ、プレゼンテーションにご参加下さい、そして新しい国の追うべきネットワークチャンスをつかみましょう。


日時:7/18 (木曜日) 19時30分〜21時30分

料金:1ドリンク制 2000円

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